Larch Hill National Campsite

Scoutpedia.nl, dé Scouting wiki
Ga naar:navigatie, zoeken
Larch Hill National Campsite
Scouting Ireland logo.svg Scouting Ireland
Adres
Tibradden
Dublin 16
Ireland
Website
Bezig met het laden van de kaart...

Larch Hill is een kampeerterrein in Ierland, waar zowel het administratieve als trainingshoofdkwartier van de scouting in Ierland gevestigd is. Vroeger was het eigendom van de organisatie Scouting Ireland (CSI). Het terrein werd bemachtigd in 1937 en is inmiddels een van de belangrijkste terreinen van scouting in Europa. Toen Scouting Ireland in 2004 ontstond door een fusie van twee bestaande Ierse scoutingorganisaties, werd de kampeerplaats geheel gerenoveerd. Het architectonisch unieke hoofdkwartiersgebouw op het terrein is daarbij een herkenningspunt van het terrein gebleven. Op het terrein vind je kampeervelden, een kleine jeugdherberg, conferentieruimten, hike-routes, een natuurcentrum, een speelterrein voor bevers, een inmiddels vervallen zwembad, en een grote kampvuurplaats.

Larch Hill (Lariksberg) is zo genoemd, doordat het verhaal gaat dat op deze plek de eerste Europese larikssoort (een type boom) werd geplant in de geschiedenis van Ierland.

De beheerder van Larch Hill is Damien O' Sullivan. De rest van de beheerdersstaf, of de Meitheal zoals ze dat in Ierland zeggen, bestaat uit vrijwilligers van Scouting Ierland. Ze dragen een oranje das met daarop het symbool voor de lariks.

Geschiedenis[bewerken]

De eerste eigenaren[bewerken]

De oorspronkelijke gebouwen op Larch Hill werden gebouwd als zomerverblijf voor een rijke handelaar uit Dublin, John O'Neill. Het is niet precies bekend wanneer de gebouwen zijn neergezet, maar aangezien er een grafsteen bestaat van O'Neills vrouw, die in 1835 overleed, kan er aangenomen worden dat Larch Hill al in de jaren 1830 bestond.

Larch Hill ging ergens tussen 1835 en 1873 over in andere handen, getuige de grafsteen van een andere rijke zakenman uit 1873, die volgens die steen de eigenaar van het landgoed was geweest. Over wie het landgoed daarna bezat, is nauwelijks iets bekend, tot aan de Eerste Wereldoorlog. In dit tijd werd Larch Hill een militair sanatorium, en mogelijk werd het gebruikt om militairen op te laten herstellen, die een aanval met mosterdgas hadden overleefd.

De periode tussen 1918 en 1937 is eveneens schimmig, hoewel Sean Innes, een gewezen beheerder die met zijn gezin in deze periode het inmiddels gesloopte Gate Lodge bewoonde, zich herinnerde dat een Amerikaanse heer met zijn moeder enige tijd in Larch Hill woonde tijdens deze periode. Vlak voordat het terrein in 1937 in handen van Scouting Ierland (CSI) kwam, was Larch Hill in handen van John Coffey, een zakenman uit Dublin. Doordat deze in financiele problemen kwam, legde de bank beslag op het terrein.

In handen van scouting[bewerken]

In 1937 besloten prof. J.B. Whelehan, de toenmalige hoofdverkenner van de Ierse scoutingbeweging CSI, samen met het hoofdbestuur van de beweging, om een eigen kampeerterrein aan te schaffen. Veel plaatsen kwamen in aanmerking, maar uiteindelijk bleven er twee opties staan. Het eerste was "Santry Demesne" vlakbij de huidige luchthaven van Dublin, het tweede was Larch Hill. De beslissende stem kwam van Whelehan, die voorzag dat Santry Domesne veel sneller door stedelijk gebied omringd zou worden dan Larch Hill.

De financiële middelen die nodig waren voor de aankoop kwam van de drieduizend pond winst die de organisatie had gemaakt op niet-scouting-gerelateerde braderieen tijdens pelgrimsreizen naar Rome in 1934, en van een donatie van de "Knights of Columbanus" ter hoogte van 500 pond [1].

Larch Hill werd op 4 juni 1938 officieel als kampeerplaats geopend. Een openluchtbijeenkomst werd gehouden in de tuin van Frater Leo Mc Cann, waar meer dan 400 scouts op af kwamen.


Activiteiten[bewerken]

Activiteiten op het terrein omvatten onder meer orienteren, hiken, boogschieten en laser-tag (wat dat ook moge wezen). Het uitgestrekte terrein is prima geschikt voor hikes. Ierse natuurbeschermingsgroepen hebben een boekje uitgegeven, getiteld "Larch Hill Tree Trail", met daarin 25 van de bomensoorten die op het terrein staan. Wie de "Tree Trail" (de "bomenroute") volgt, komt in ieder hoekje en gaatje van het terrein. [2]

Doordat het terrein dichtbij de Wicklow Mountains ligt, een bergketen vlakbij Dublin, kun je het terrein gebruiken als uitvalsbasis voor het verkennen van één van Ierlands mooiste hike-routes. Je kunt het langeafstandspat Wicklow Way volgen, het klooster van St. Kevin in Glendalough bezoeken of één van de vele andere mooie plekjes ontdekken die de Wicklow Mountains herbergen.

Het enorme bos op het terrein maakt het erg geschikt voor een bivak of zomerkamp.

Banden met groepen in de omgeving[bewerken]

Vele lokale scoutinggroepen hebben hun steentje bijgedragen bij het opzetten en ontwikkelen van Larch Hill tot wat het nu is. Het was de 13th Dublin, een van de groepen die het dichtstbij was, die Larch Hill één van haar eerste gemotoriseerde voertuigen gaf: een "truck chassis and engine"(?). De omliggende groepen werden ook betrokken bij het verbreden en indammen van het riviertje om zo een zwembad te maken. De bouw nam meerdere jaren in beslag in de jaren 1950 en 1960. In 1963 was er een zwembad klaar van 50 bij 24 voet (?). Foto's van het zwembad toen het nog gebruikt werd, zijn te zien in een blijvende tentoonstelling op het honk van de 13th Dublin[3].

Externe links[bewerken]


Bronnen en referenties[bewerken]

  1. Gaughan, Fr. J Anthony. "Scouting in Ireland." Kingdom Books. 2006. ISBN 0-9524567-2-9
  2. O' Sullivan, Damien. "The Larch Hill Tree Trail." Scouting Ireland CSI Publications. 2000. ISBN 0-9540267-0-5
  3. "13th Dublin Rathfarnham Unit, Looking Forward, Looking Back. 50 years of Scouting in Rathfarnham." Criterion Press Ltd. 1992. ISBN 0-9518982-0-5